En wat doet jouw papa voor werk?

Vraag een 5-jarige wat voor werk haar vader doet en je krijgt bijna zeker een vaag antwoord (tenzij haar vader een zeer duidelijk beroep heeft zoals bakker of timmerman). Zo ook onze dochter. In de kerk (voorin, tijdens het kindermoment, iedereen luisterde mee…) werd haar gevraagd wat voor werk haar papa en mama in Thailand deden (en eigenlijk moest het ook een antwoord geven op de vraag waarom ze dan Thais spreken). Het antwoord van H. luidde: “Mijn papa werkt met programma’s.” We rekenen het goed.

De mevrouw reageerde logisch, maar anders:  “Nou ik denk dat je bedoelt dat je papa en mama andere mensen over de Here Jezus willen vertellen en daarom moeten ze Thais kunnen praten, zodat de mensen in Thailand het begrijpen.” Helaas, dat rekenen we niet goed (niet haar schuld, maar de onze :)) .

Het is wel vaak wat mensen denken als je zegt dat je in de zending werkt en niet in Nederland.

Voor mensen die denken dat wij heel vroom zijn en iedereen het evangelie verkondigen, op een kistje op de markt, in het lokale café of onder de ‘armen en behoeftigen': Dat doen wij dus niet.

EJ heeft een behoorlijk normale kantoorbaan. Hij programmeert, maakt computerprogramma’s, zoals een kerkdatabase (zie filmpje). Niet commercieel, maar voor christelijke organisaties, nationale kerken en dergelijke. Zodat zij hun eigen land kunnen bereiken met het evangelie van Christus. Zodat er niet iemand hun hoeft te komen vertellen hoe het met hun kerk gesteld is, maar dat ze dat op basis van eigen informatie weten. Zodat ze contacten kunnen leggen met kerken, post kunnen sturen of emails zodat het lichaam van Christus zich kan bewegen en groeien.

Dat dus. Niet iets wat heel goed verkoopt. Geen zielige kinderen op onze foto’s, geen waterputten geslagen in de afgelopen maanden en we hebben ook niet een kerk geplant of ondersteunt of mensen bekeerd.

Dat Thais? Dat is dus eigenlijk alleen maar om eten te kunnen bestellen (EJ) en dagelijkse gesprekken te kunnen voeren (M).

Zo, hebben we dat ook weer even rechtgezet.

“Jij zit ook maar een beetje de hele dag te facebooken…”

Facebook, Twitter, LinkedIn, Bloggen… het lijkt wel alsof ik de afgelopen tijd niets anders doe. Biblword2013

Als PR persoon van GlobalRize ben ik inderdaad veel bezig met het bezoeken van social media om te kijken hoe we ons werk beter kunnen promoten, hoe we nieuwe contacten kunnen leggen en bovenal, hoe we nieuwe mensen kunnen aantrekken voor ons werk.

Dus hou ik een Facebook pagina bij (of spoor mensen aan om dat te doen), schrijf blogs, lees mee op Twitter en probeer interessante informatie te ontdekken in de brij van berichten op het Internet. Rechts een resultaat, een infographic met resultaten van ons werk. Ondertussen maakt m’n ene broer mooie websites voor ons en de andere mooie filmpjes.

Ik geef toe, het is niet mijn droombaan, maar als ik het niet doe, dan weet ik zeker dat de mannen (de rest van de organisatie zijn mannen) ook niets doen. Ik geef toe, ik ben er niet goed in en zou het liever overlaten aan een professional, maar ja die is er nu niet en al doende leert men. Ik geef toe, het werk is maar interessant voor een kleine groep mensen, maar ik blijf erbij dat we mensen kunnen vinden via social media die wél onze doelgroep zijn.

En dus, dus zit ik de hele dag maar te Facebooken, zoals mijn man dat graag zegt.

 

 

Another day at the office….

En dan nu, een reclame stukje over ons werk, want daarvoor zijn we toch hier…

Kaarten in het nieuwe systeem.

Kaarten in het nieuwe systeem.

Vorig jaar kwamen we in Thailand en besloten met alle betrokkenen al snel om een nieuwe organisatie te starten, genaamd GlobalRize. EJ ontwikkelt de producten en doet de technische aansturing.

De afgelopen jaren werkte hij veel met ADF, een Oracle product dat vele duizenden dollars kost om te gebruiken en mee te werken, maar wat wel gebruikt kon worden voor mooie producten. Tot Oracle afgelopen oktober besloot een gratis versie ter beschikking te stellen aan het grote publiek. En opeens was het mogelijk om goedkoop en snel een mooi product in elkaar te zetten, omdat EJ het al goed kende en dus niet steeds het wiel opnieuw hoefde uit te vinden.

In januari begon hij met het ontwikkelen van een nieuwe versie van onze kerkdatabase (die we Harvest gedoopt hebben). Hiervoor gebruikt hij dus het framework van ADF. In de afgelopen maanden hebben we tijdens het eten, aan het einde van de dag en terwijl de kinderen in bad spetterden, over weinig anders gepraat dan de vooruitgangen die wel of juist niet geboekt waren.

Ondertussen is het product nagenoeg af en moeten de puntjes op de i gezet worden, voor het volgende week voor het eerst live zal gaan voor Thailand. Daarna volgen al snel Cambodja, Ethopie, Indonesie en wellicht nog meer. Het voelt goed om zoiets te kunnen bereiken met ons werk en we hopen en bidden dat het de komende jaren uit zal breiden en tot zegen zal zijn van veel nationale kerken en organisaties.

IT in zending: strategie of noodzakelijkheid?

Kaarten van de kerk

Kaarten van de kerk

“We hebben echt mensen zoals jij nodig”

Bij welke zendingsorganisatie je ook aanklopt, als je zegt dat je iets met IT en zending wilt doen staan ze te springen om je kennis en kunde te gebruiken. “We hebben echt mensen zoals jij nodig” hoor je dan vaag. Hoe flatterend dat ook is, wat is er eigenlijk aan de hand?

IT = belangrijk

Er bestaat geen twijfel over dat IT steeds belangrijker wordt wereldwijd. Bijna alle ondersteunende rollen zijn veranderd. Financiële rapporten worden in seconden gedraaid, secretaresses zijn ingeruild voor smartphones en soms worden de aandelen op de beurs nog verhandeld met een slim computerprogramma. Maar, ICT heeft niet alleen de manier waarop handel wordt ondersteund veranderd, het heeft ook de manier waarop business gedaan wordt veranderd. Bent u ooit een Bol.com winkel ingelopen? Nee, want alles is online. Ooit een Google advertentie op de straat gezien of in de krant? Nee? Toch is het een miljoenen-zaak!

Zendingsorganisaties willen ondersteuning

Als ik spreek met zendingsorganisaties, dan willen ze bijna altijd iemand die hun huidige manier van werken ondersteund, niet om ze te helpen om de manier waarop ze zending doen te veranderen. Ze hebben bijvoorbeeld mensen nodig om computers te repareren, financiële systemen te maken, schotel antennes installeren, etc. Allemaal erg belangrijk werk, dat ook gedaan kan worden door IT. Maar, ze veranderen niets aan het eigenlijk werk wat de organisatie doet, het wordt er alleen sneller door.

Is het slecht? Willen we soms dat de kerk volledig digitaal gaat en alleen maar virtueel elkaar ontmoet? (zoals bijvoorbeeld shipoffools) Laten we hopen van niet!

Kerk, kritisch omarm IT

De kerk is verstandig om conservatief hierin te zijn en niet met elke nieuwste trend mee te lopen. Maar, de nieuwste mode op het gebied van IT heeft wel goede potenties om mensen in de zending te helpen hun werk beter uit te voeren.

De producten die ik (EJ) nu bouw voor GlobalRize zijn er niet voor om in de plaats van huidig zendingswerk te komen, maar juist om het werk te verbeteren. Het maken van kerkkaarten kan bijvoorbeeld de kerk helpen in het maken van een betere strategie. Digitale bibliotheken geven een hele nieuwe dimensie aan discipelschap én toegang tot waardevolle materialen dat eerder niet mogelijk was op zo’n grote schaal.

Digitale bibliotheken

Digitale bibliotheken

Online evangelisatie kan mensen bereiken op elke plaats waar ze ook maar zijn, achter hun computer die vaak hun wereld domineert.

Mijn pleidooi? Dat de kerk kritisch IT en het internet omarmt om het ten volle te kunnen gebruiken voor de glorie van God.

Bevallige bevalling

Het duurt even, het kost een hoop moeite, het is een hele bevalling, maar dan heb je ook wat: een nieuwe website.

Net zoals met een nieuw kind ben je blij met het resultaat, maar is het hier en daar nog wat rimpelig en moet het nog wat uitdeuken voor het beste resultaat.

Het voordeel deze keer was dat niet de vrouw al het pijnlijke werk moest doen, maar de man. De vrouw stond er gewoon naast, leverde commentaar en keek toe hoe de man zich weer in het zweet werkte om het op te lossen.

En, we hebben goed samengewerkt. M de tekst & wat waar moest komen, EJ de techniek.

Kortom, we hebben ons eerste gezamenlijk project met succes opgeleverd, vlak voor de deadline (dat is me bij bevallingen nog niet gelukt om voor de deadline te bevallen :)) en naar onze eigen tevredenheid.

Zie hier ons eerste digitale kind: www.globalrize.org

Onze dank gaat uit naar de verzorgenden die ons in het proces van de verwachting en bevalling hebben bijgestaan: Inpoint.nl en in het bijzonder Geert Hoekzema voor het website ontwerp en Jacques Donker voor het logo ontwerp.

———————————————————————————-

GlobalRize is een nieuwe organisatie met dezelfde mensen waar we al mee samenwerkten. In ons nieuwe jasje kunnen we onszelf beter presenteren naar de rest van de wereld en onze producten aanbieden aan geïnteresseerden. Vanaf nu werken we dus voor GlobalRize en niet meer voor E-star of Biblionics.

UPDATE: Meer Nederlandse tekst en uitleg over de organisatie is hier te vinden.